Norjan sääntelyviranomainen Lotteritilsynet on keskeyttänyt päivittäisten sakkojen myöntämisen Kindred Groupille sen jälkeen, kun operaattori vahvisti, että sen Trannel-tytäryhtiö ei enää kohdistaisi toimiaan maan kuluttajiin.

Operaattori lisäsi kuitenkin, että se oli tehnyt niin vain hyvän tahdon osoituksena ja että se oli vakuuttunut siitä, että sen oikeudellinen asema oli edelleen oikea.

Aiemmin tässä kuussa Lotteritilsynet varoitti Kindrediä, että se määräisi 1.198 miljoonan Norjan kruunun (114,549 puntaa / 112,184 dollaria) sakon joka päivä, jota Trannel ei vetänyt Norjasta.

Päivittäisen sakon oli määrä tulla voimaan kolme viikkoa sen päivän jälkeen, kun Lotteritilsynet päätti panna sakon täytäntöön. Tämä päätös tehtiin 14. syyskuuta sen jälkeen, kun se oli aiemmin varoittanut operaattoria määräämään sakkoja, jos se ei poistu markkinoilta.

Sääntelyviranomainen sanoi, että nämä sakot loppuvat vasta, kun velkaa oleva summa saavuttaa Trannelin vuotuisen bruttovoiton, jonka sääntelyviranomainen arvioi olevan noin 437 miljoonaa Norjan kruunua, tai kun operaattori vetäytyy maasta.

Trannelilla ei ole lisenssiä toimia Norjassa, mutta Lotteritilsynet sanoi, että operaattorin Unibet-, Mariacasino-, Storspiller- ja Bingo-tuotemerkit ovat maan pelaajien saatavilla, ja siksi sen katsottiin toimivan laittomasti.

Kindred sanoi viime viikolla valittavansa päätöksestä ja sanoi, että se jatkaa toimintaansa maassa, koska se uskoi sen toimivan sääntelyn mukaisesti.

Lotteritilsynet on nyt muuttanut kantaansa ja todennut, että se keskeyttäisi päivittäiset sakot sen jälkeen, kun Kindred ilmoitti Trannelin muuttavan lähestymistapaansa maan toimintaan valituksen ollessa käynnissä.

Sääntelyviranomainen sanoi, että jotta sakot pysyisivät keskeytettyinä, Kindredin ja Trannelin olisi varmistettava, että tietyt muutokset tehdään. Näitä ovat muun muassa vaatimus, jonka mukaan Trannel poistaa kaikki Norjaan päin olevat verkkosivustojen verkkotunnukset, ja käyttäjien mahdollisuus asettaa kieleksi norja.

Muita ehtoja ovat muun muassa se, että Trannel lopettaa kaikki norjankieliset mainoskampanjat ja markkinointi, jotka on suunnattu maan kuluttajille, kun taas Trannel ei välttämättä ota vastaan uusia asiakkaita Norjassa eikä tarjoa neuvoja maksujen käsittelykiellon kiertämiseen.

”Olemme päättäneet keskeyttää pakollisen 1,2 miljoonan Norjan kruunun sakon päivässä, koska Unibetin ja Mariacasinon takana oleva Trannel toteaa, että he noudattavat Norjan lakia”, Lotteritilsynetin johtaja Henrik Nordal sanoi. – Rangaistus voidaan silti aktivoida nopeasti, jos se ei täytä päätöksessä antamiamme ehtoja.

”Tarkistamme huolellisesti, miten Trannel noudattaa lykkäykselle asettamiamme ehtoja, ja aloitamme pakollisen sakon, jos havaitsemme näiden rikkomisen.”

Hyvä usko

Kindred sanoi, että ”merkkinä hyvästä uskosta” se päätti ennakoivasti tehdä muutoksia kansainväliseen tarjontaansa, mutta silti ”passiivisesti hyväksyä” norjalaisia pelaajia. Kindred sanoi, että tämä oli samanlainen kuin se, mitä sen päätös vetäytyä Alankomaista ennen kuin se sai lisenssin maassa, vaikka väitti, että sillä oli oikeus ottaa vastaan asiakkaita.

Se pysyi kuitenkin kannassaan, jonka mukaan se saa toimia unionin oikeuden nojalla, koska sillä on toimilupa Maltalla ja koska se kuuluu näin ollen palvelujen vapaan liikkuvuuden piiriin Euroopan talousalueella. Operaattori totesi, että Norjan kulttuuriministeri teki tämän selväksi kirjeessään maan parlamentille vuonna 2021.

”Kindred tekee näitä muutoksia, kun yritys pyrkii rakentavaan ja avoimeen vuoropuheluun Norjan viranomaisten ja Norjan poliittisten sidosryhmien kanssa”, Kindred sanoi.

Operaattori kehotti myös jälleen kerran Norjaa ottamaan Norjaan käyttöön ”syrjimättömämmän” lisensointijärjestelmän, jotta yksityiset toimijat voisivat varmistaa hyväksynnän maassa.

Kindredin toimitusjohtaja Henrik Tjärnström iski aiemmin vain valtion omistamaan Norsk Tippingiin ja yksityiseen luottamukseen Norsk Rikstoto ovat ainoat kaksi operaattoria, joilla on lupa tarjota online-rahapelipalveluja maassa kansallisen uhkapelilain nojalla.

”Kindred on vuosien varrella jättänyt useita hakemuksia paikallisista lisensseistä Norjassa. Kindred olisi valmis, kuten Ruotsi ja Tanska, työskentelemään norjalaisessa lisenssijärjestelmässä, joka on EU:n/ETA:n lainsäädännön mukainen”, Kindred sanoi.

”Kindred uskoo, että rahapelilisenssejä on myönnettävä läpinäkyvästi ja syrjimättömästi.”

Vastaa