Kovilla ja isoilla otsikoilla kerrottiin jo pari vuotta sitten, että nyt alkaa jenkkilässä tapahtua, mutta oikeasti vasta seitsemän osavaltiota ovat avanneet lait oikeasti online pelaamiselle, mikä mättää?

Voisi sanoa, että kun Yhdysvaltain sääntelylaki kuolee, se tulee takaisin vahvempana. Wire Act on häirinnyt ja jakanut pyrkimyksiä laajentaa pelaamista, oikeusministeriön ja Valkoisen talon mielialan vaihtelut ovat katkaisseet ja muuttaneet niitä, ja tuomioistuimet ovat häirinneet niitä-mutta uhkapelien osalta historian vuorovedet ovat yleensä osoittaneet jatkuvan vapauttamisen suuntaan. Osa esteistä on raivattu liittovaltion tasolla, ja osavaltioiden talot – nuo tarunomaiset demokratian laboratoriot – ovat viime vuosina suoltaneet kaleidoskooppia erilaisista uhkapelimalleista.

Urheiluvedonlyönti on ok – muttei pokeri tai kasinopelit?

Lain teräväsilmäisen näkemyksen mukaan kaikki uhkapelit eivät ole syntyneet tasa-arvoisiksi. Tällä hetkellä 21 Yhdysvaltain osavaltiota on laillistanut online-urheiluvedonlyönnin, 31, jos sisällytät henkilökohtaisen vedonlyönnin. Tämä on verrattavissa vain seitsemään online-kasinolle tai kuuteen, jos luulet, että Nevada – jossa pokeri on ainoa sallittu online -kasinotuote – on huijausta.

Sosiaalinen kysymys

Lainsäätäjät ovat luonnollisesti varovaisia laittaessaan kasinon suoraan äänestäjiensä taskuihin. Yleensä online-kasinossa on joitain näkökohtia, jotka herättävät sosiaalisen vastuun huolenaiheita, joihin lainsäätäjät eivät halua osallistua.

Esimerkiksi online-kasino on käytettävissä kaikkina vuorokauden aikoina, kun taas todellisella tapahtumapaikalla voi olla sulkemisaikoja. Ja siellä on matka käydä vähittäiskaupassa, toisin kuin pieni aika, joka kuluu puhelimen ottamiseen taskusta. Tämä helpottaa uhkapelitoiminnan piilottamista perheenjäseniltä ja yksinkertaistaa uhkapelien integrointia päivittäisiin rutiineihin.

Ja vaikka operaattoreilla on tietoja asiakkaista, he eivät näe pelaajiaan kasvotusten, mikä luo etäisyyttä portinvartijoihin, jotka saattavat esimerkiksi estää päihtynyttä henkilöä pelaamasta tai jopa vain tarjota riskialttiille pelaajille hetken pohdintaa. Nämä huolenaiheet voivat saada lainsäätäjät harkitsemaan kahdesti nimensä liittämistä aiheeseen.

Nämä näkökohdat pätevät tietysti myös urheiluvedonlyöntiin, vaikkakaan eivät useinkaan samassa määrin. Koska vedonlyönti on usein sidottu suuriin tapahtumiin, sillä on vähemmän käsitystä ”aina päällä” -tuotteena. Samalla se on ansainnut Yhdysvalloissa maineen ”sosiaalisempana” kuin online-kasino. Vaikka urheiluvedonlyöntiin liittyy sosiaalisen vastuun huolenaiheita, lainsäätäjät pitävät niitä selvästi vähemmän huolestuttavina kuin online-kasinolle ilmaantuvia huolenaiheita.

Sosiaalinen vastuu on olennainen aihe, jota sekä lainsäätäjät että toimijat voisivat harkita huolellisesti säätäessään lakeja tai tarjotessaan iGamingia.

Vastuullisesti toteutettuna nettikasino voi kuitenkin tarjota uusia työkaluja ja menetelmiä sellaisten uhkapelihaittojen torjumiseksi, joita ei ole saatavilla tai joita harjoitetaan harvoin maalla sijaitsevilla paikoilla, erityisesti Yhdysvalloissa. Käyttäjä tuottaa välineen teknologisen luonteen vuoksi suuria määriä dataa uhkapelikulujensa kautta, joiden avulla operaattorit voivat seurata toimintaansa ja ilmoittaa mahdollisista haitallisista kuluista.

Tämä eroaa maalla sijaitsevista kasinoista, joissa fyysinen käteinen on edelleen ylivoimaisesti yleisin transaktiotapa, jota voi olla vaikea vahvistaa sekä rahanpesun torjunnan että sosiaalisen vastuun näkökulmasta.

On myös tärkeä seikka, että online-kasino on olemassa ja on jo laajalle levinnyt koko maassa mustan pörssin tarjonnan kautta. Minimaalisella teknologisella taidolla amerikkalaiset käyttäjät missä tahansa osavaltiossa voivat kirjautua sisään ja pelata näillä sääntelemättömillä alustoilla. Laillisten igaming-yritysten toiminnan rajoittaminen ei luultavasti tee muuta kuin kieltää valtiolta kipeästi kaivatut tulot ja kanavoi kuluttajia offshore-sivustoille.

B Global Market Advisorsin kumppani ja hallituksen asioiden johtaja Brendan Bussman kehystää ongelman yhdeksi kompromisseista, joista kiinnostuneille osapuolille on ilmoitettava.

”On olemassa etuja ja haittoja, mutta kyse on sidosryhmien kouluttamisesta siitä, mitä ne ovat, ja asioiden saamisesta muodollisella tavalla, joka on järkevää”, hän sanoo.

Entinen Michiganin lainsäätäjä ja Sportradar Yhdysvaltain hallituksen asioiden päällikkö Brandt Iden korostaa lainsäätäjien koulutusta elintärkeänä prosessina.

”Luulen, että on myös väärinkäsitys siitä, millainen icasino on”, hän sanoo. ”Mielestäni kyse on koulutuksesta. Kyse on sen varmistamisesta, että lainsäätäjät [tietävät], että näin on jo tapahtumassa. Aivan yhtä helposti kuin pääset verkkoon ja asetat urheiluvedon dominikaanisen tasavallan harmailla markkinoilla, voit päästä verkkoon ja pelata pokeria tai blackjackia.

”Ja niin luulen, että on vain se koulutuksen este, josta on keskusteltava enemmän. Sidosryhmien velvollisuutena on työskennellä lainsäätäjien kanssa kouluttaakseen heitä asioista ja kouluttaakseen heitä siitä, mitä markkinoiden todellisuus on nykyään.

Online-kasino luo ainutlaatuisia huolenaiheita, joiden kanssa operaattoreiden on kamppailtava, jos se aikoo päästä rajan yli useammissa osavaltioissa. Tähän sisältyy sen varmistaminen, että lainsäätäjät ovat ajan tasalla ja tietoisia siitä, miten markkinat toimivat käytännössä ja miten haittoja voidaan lieventää hyvin kirjoitetulla lainsäädännöllä, jotta voidaan luoda järjestelmä, joka toimii sekä operaattoreiden että kuluttajien kannalta.

Työssä on kuitenkin ehkä syvempiä voimia kuin täysin lainsäätäjäkeskeinen näkemys antaisi ymmärtää.

Institutionaaliset erot

Eturyhmät ja instituutiot ovat voimakkaita voimia, jotka lobbaavat ja muokkaavat lainsäädäntöä kulissien takaa. Vaikka sekä online-urheiluvedonlyönti että kasino ovat yhdistyneet osaksi uhkapelisektoria, ryhmät, jotka voivat mahdollisesti hyötyä tai hävitä markkinoiden sääntelystä, ovat hyvin erilaisia.

Kun PASPA kumottiin, laillinen urheiluvedonlyönti Yhdysvalloissa oli lähes kokonaan Las Vegasin urheiluvedonlyönnin vastuulla. Myöhemmin kotimaiset urheiluvedonlyöntiyritykset olivat suhteellisen pieni voima, joka oli otettava huomioon. Urheiluliigat olivat paljon voimakkaampi lobbausryhmä, mutta kuten Entainin amerikkalaisista sääntelyasioista ja vastuullisesta pelaamisesta vastaava varatoimitusjohtaja Martin Lycka toteaa, he päätyivät pro-vedonlyöntiin riittävän nopeasti.

”Huolimatta alkuperäisestä vastustuksestaan mahdollisuutta kohtaan, suuret liigat ja kaikki muut urheilujärjestöt päätyivät hyppäämään kelkkaan ja auttoivat tehokkaasti jakamaan taakkaa, [he] evankelioivat urheiluvedonlyönnistä. Tällaista ehdotusta ei ole kasinomaailmassa”, hän sanoo.

Lyckan mukaan kyse on pääasiassa pienemmistä kasinoista, jotka eivät pysty kilpailemaan merkittävän igaming-tarjonnan kanssa.

”En usko, että suuret kasinoryhmät, kuten oma kumppanimme MGM Resorts International tai Caesars, vastustaisivat online-kasinon sääntelyä, koska se täydentää täydellisesti heidän nykyistä tarjontaansa. Mutta voin kuvitella, että verkkokasinoiden pienemmät alueelliset tai jopa valtion rajoittamat kasinot saattavat olla huolissaan, kun ne tunkeutuvat markkinoille ja ottavat vallan”, hän sanoo.

Lycka viittaa myös olemassa olevien säänneltyjen markkinoiden kokemuksiin.

”Kokemuksesta Euroopan säänneltyjen markkinoiden kaltaisista, myös yhä enemmän Kanadan ja muiden lainkäyttöalueiden kaltaisista eri puolilta Amerikkaa, käytäntö on vahvistanut ja osoittanut, että kannibalisaatioasteet, jos sellaisia on, online- ja maakasinoiden välillä ovat minimaaliset. Ja jälleen kerran nämä kaksi täydentävät toisiaan.”

Kyynisesti sanottuna

Joten miten tästä eteenpäin? Sen varmistaminen, että laki ottaa huomioon olemassa olevat maalla sijaitsevat edut, voi olla toteuttamiskelpoinen malli tulevaisuudessa. Connecticutin igaming-malli – viimeisin Yhdysvalloissa käyttöön otettu – sisälsi nimenomaisen takuun yksinoikeudesta Mashantucket Pequot- ja Mohegan -heimoille. Monissa muissa osavaltioissa heimoilla on vahva asema, ja tämäntyyppinen malli saattaa olla se, mikä toimii.

Iden, joka oli avainasemassa Michiganin lainsäädännön antamisessa, joka tarjosi myös heimoille vahvan pääsyn markkinoille, on samaa mieltä.

”Sen konsepti on varmasti jotain, joka toimii ja jonka olemme nähneet menestyksen”, hän sanoo. ”Ja siksi uskon, että tämä on malli, joka voidaan toistaa muissa osavaltioissa eri puolilla maata, joilla on vahva heimopelien läsnäolo.”

Igaming-lainsäädäntö on epäilemättä hidas prosessi Yhdysvalloissa, eikä ole juurikaan syytä ajatella, että sen laajentuminen koko maahan muistuttaisi mittakaavaltaan tai nopeudeltaan urheiluvedonlyöntibuumia.

Mutta Lycka panee merkille yhden polun, joka voisi keskittyä enemmän pystysuoraan, vaikkakin se tapahtuu valitettavien olosuhteiden seurauksena. Korkean inflaation ja mahdollisen taantuman yhteydessä valtiot voivat päättää igamingista reittinä julkisen talouden vakauteen.

Monien osavaltioiden on tasapainotettava budjettinsa, ja ne, joilla on laillinen urheiluvedonlyönti, huomaavat, että se ei ole niin paljon käteislehmää. Kasino puolestaan tuo yleensä paljon enemmän verotuloja.

”Uskon, että kun urheiluvedonlyöntipöly on laskeutunut vielä suuremmassa määrin kuin pandemian jälkeen ja valitettavasti, valitettavasti ja traagisesti, Ukrainan jatkuvan sodan myötä, se vaikuttaa paitsi Yhdysvaltojen hintoihin myös hintoihin maailmanlaajuisesti, olen varma, että monet osavaltiot etsivät muita tulomahdollisuuksia, ehkä online-kasinolla, ” Lycka sanoo.

”Pragmaattisesti, jopa kyynisesti sanottuna, siitä voi olla hyötyä.”

Vastaa