Uusi vuosi tarkoittaa uusia kujeita ja myös nettikasinomaailmassa sattuu ja tapahtuu. iGaming-ala – eli tuttavallisemmin netin rahapeliala – voi vakaasti ja hyvin. Viime vuonna moni alan yritys rikkoi omia ennätyksiään, oli kyse sitten viivan alle jäävästä riihikuivasta tai asiakastyytyväisyydestä. Kuten jo uutisoimme joulukuun lopussa, huikeita kasvunäkymiä on iGaming-alalle keretty jo ennustamaan myös vuodelle 2023.

Sama meno saa mitä todennäköisimmin jatkoa, sillä ala on nykymitoissaan kenties kilpaillumpaa kuin koskaan aikaisemmin. Ja kilpailuhan on yksi tunnetuimmista motivaattoreista innovoida uutta. Myönnettäköön, ei meilläkään ole kristallipalloa. Rahapelialan rautaisina ammattilaisina tiedämme siitä kuitenkin yhtä jos toistakin – tällä kertaa aiheenamme onkin siis ne asiat joiden odotamme nousevan trendeiksi vuoden 2023 ensimmäisellä vuosineljänneksellä. 

Vuoteen 2023 mobiili edellä

Mobiilipelaamisen suosio ei näytä laskemisen merkkejä. Vaikka nettikasinoilla onkin pelattu mobiililaitteilla – kuten vaikkapa älypuhelimella ja tabletilla – jo reilusti ylivuosikymmenen verran, mobiilipelaaminen alkoi nousemaan kunnolla valtavirtaan vasta 2010-luvun puolivälin tienoilla. 

Kun laitteiden tehot kasvavat ja mobiilikehittäjät osaavat työnsä, ei mobiilipelaamisen menestystarina vaikuta enää niin ihmeelliseltä.Kolikkopelit mobiilissa onkin siis kestosuosikki jonka seuraamista kannattaa jatkaa; kysymys kuitenkin kuuluu säilyttävätkö tabletit suosionsa. 

Tekoälyn ja koneoppimisen esiinmarssi ei ole jäänyt huomaamatta

Loppuvuodesta 2022 sosiaalinen media ja sanomalehdet olivat täynnä toinen toistaan erikoisempia ihmeellisempiä artikkeleita tekoälyn eri soveltamisaloista. Tänä päivänä kun tekoäly ja koneoppiminen ovat läsnä miltei kaikessa mitä teemme – oli sen läsnäolo sitten tietoista tai tiedostamatonta.

Siinä missä taiteeseen, musiikkiin ja yleistietoon liittyvät tekoälysovellukset vaativat aktiivisuutta myös niiden käyttäjältä, on pelialalla tekoäly ja koneoppiminen valjastettu hieman matalamman profiilin käyttötarkoitukseen: sitä käytetään nykyisin erityisesti pelikokemuksen personointiin ja markkinoinnin parantamiseen. 

Pelaajalle tämä näkyy holistisesti parempana käyttökokemuksena ja kun näitä on useita, se tulee myös näkymään sivuston suosiossa. Tämän lisäksi tekoälyä voidaan soveltaa erinomaisesti mm:

  • petosten torjuntaan,
  • vastuullisen pelaamisen toimintoihin,
  • asiakaspalveluun;
  • myös ulkopuoliset toimijat kuten maksupalveluntarjoajat voivat hyödyntää tekoälyä omien palveluidensa saralla.

Enemmän tekoälyä ja koneoppimista on siis luvassa. CRM-puolella tekoäly tulee varmasti valtaamaan tonttia entisestään ja roolin kasvua voisi povata myös muillekin käyttökokemukseen liittyville osa-alueille. Se ennättävätkö kaikki potentiaaliset uudet toiminnot tulla käyttöön ensimmäisen kvartaalin aikana on sitten toinen asia – tämä riippuu aivan peliyhtiöiden sisäisistä projektiaikatauluista. 

VR – missä oikein mennään, vai onko jokin muu vielä sitä relevantimpi aihe?

VR:n on jo vuosien ajan uumoiltu mullistavan nettikasinomaailman mutta muutamaa poikkeusta lukuunottamatta markkinoilla on ollut melkoisen hiljaista. Kuluttajapuolen VR-teknologia ei ole vielä aivan samanlaista valtavirtaa kuin mobiililaitteet, mikä varmasti tulee muuttumaan kunhan VR-teknologia vaan pääsee yleistymään kasinomaailman ulkopuolella. Laitteiden hintojenlasku varmasti auttaisi asiaan, vinkvink VR-valmistajat! 

Aivan ensimmäiselle kvartaalille ei kuitenkaan kannata povata kovin suurta liikehdintää tällä saralla, mutta eihän sitä koskaan tiedä. Ehkäpä kaikessa hiljaisuudessa on keretty kokkaamaan VR-menestysresepti millä jäädään historiankirjoihin! Joka tapauksessa VR-teknologiaa nettikasinoilla kannattaa seurata sivusilmällä – kyse ei ole siitä tuleeko se yleistymään, vaan siitä koska se oikein tapahtuu. 

VR:n sijaan aktiivisemmin rahapelialan uutishaukan kannattaa puolestaan seurata maksupalveluntarjoajakenttää. Trustlyn Pay ’n Play 2.0 ei suinkaan tule varmasti jäämään ainoaksi vuoden 2023 hittituotteeksi. Entäs kryptot? Niinpä, huomio kannattaakin keskittää VR:n sijaan vaikkapa edellä mainittuihin teemoihin.

Sääntely elää kuin ikivihreä iskelmäkappale

Mitäpä olisikaan vuosi iGaming-alalla ilman sääntelyuutisia. Saksan uutisista kerkesimme jo uutisoidakin, mutta muutosten tuulet tuntuvat puhaltavan myös lähempänäkin. Kyse on siis siitä, että Suomessa pohditaan vihdoinkin rahapelimonopolin purkamista ja markkinoiden avaamisen kilpailulle – ainakin digitaalisissa kanavissa. 

Alan aktiivit ovat puhuneet aiheesta jo vuosikausia, mutta nyt kelkassa tuntuu olevan myös nykyisen monopolin edustajatkin. Tämän lisäksi kannatusta hankkeelle on saatu kautta puoluelinjan. Suomen lisenssimalli ei tule olemaan valmis varmastikaan vielä vuosikausiin, mutta lisenssijärjestelmän puolesta tehdään kovasti töitä jo nyt. Jähtäväksi jää kuitenkin kuinka tämän vuoden eduskuntavaalit hajottavat rahapelien sääntelypakkaa (vai pysyykö tuo pakka kasassa). 

Huhupuheet kertovat, että mallia ei ainakaan oltaisi kopioimassa mielellään aivan sellaisenaan muualta, mikä onkin varsin järkevää ottaen huomioon esimerkiksi Ruotsin lisenssimarkkinan kasvukivut. 

Ja tämähän oli pelkkä pintaraapaisu

iGaming-ala on kuin teknologiateollisuuden New York – se ei juuri tunnu koskaan nukkuvan. Tästä johtuen kattavaa listausta aivan kaikista trendeistä onkin vaikeaa koota, ainakaan jos haluaa välttää lopputuotteen venähtämistä seitsenosaiseksi kirjasarjaksi. Edellä mainituilla teemoilla pääsee kuitenkin erinomaisesti alkuun.

Vastaa